• Huvud
  • Nyheter
  • Amerikanska senatsäten har sällan vänt sig till ett annat parti under de senaste specialvalen

Amerikanska senatsäten har sällan vänt sig till ett annat parti under de senaste specialvalen

Den demokratiska amerikanska senatvalda Doug Jones hälsar supportrar under hans valnattsamling på Sheraton Hotel den 12 december 2017 i Birmingham, Alabama. Jones besegrade den republikanska utmanaren Roy Moore i ett specialval för att hävda Alabama

Doug Jones smala seger i tisdagens speciella amerikanska senatval i Alabama gjorde mer än att han blev den första demokraten som vann en senatsäte från den staten på ett kvartshundratal: Det är första gången sedan 2010 att ett senats specialval har vänt en säte från en part till den andra.

Jones, en före detta federal åklagare, besegrade republikanen Roy Moore med 49,9% till 48,4% i ett lopp som såg mycket högre deltagande än vad som hade förutspåtts.

Före Jones seger var det senatsäte som senast flipade i ett speciellt val Illinois som innehades av Barack Obama innan han blev president: Republikan Mark Kirk vann platsen i november 2010. Tidigare samma år vann republikan Scott Brown en special val i Massachusetts för senatsätet som demokraten Edward Kennedy hade haft före sin död. I fallet med tisdagens val öppnades Alabama-sätet efter att president Donald Trump utnämnde dåvarande sen. Jeff Sessions som generaladvokat.

I de åtta andra senatvalen som hållits sedan 2010 har det sittande partiet behållit sin plats (sex demokratiska, två republikaner). Det gör att särskilda senatval liknar deras motsvarigheter: En Pew Research Center-analys tidigare i år fann att inget husstol har vänt i ett specialval sedan 2012.

Vändning av platser var vanligare under 1990-talet. I de tio särskilda senatvalen som hölls mellan 1990 och 1999 vänds tre platser från republikanska till demokratiska, tre vänt från demokratiska till republikanska och fyra innehades av det sittande partiet. Följande decennium såg en nedgång i både antalet särskilda senatval totalt sett och i vända platser.

Moore-Jones-loppet var det 25: e speciella senatvalet sedan 1990, jämfört med 97 särskilda husval under samma period. Jones kommer att ansluta sig till 13 andra för närvarande tjänande senatorer som först vann sina platser i specialval.



Till skillnad från husvakanser, som enligt konstitutionen måste fyllas genom val, tillåter de flesta stater sina guvernörer att utse tillfälliga senatorer för att fylla en ledig plats tills ett val hålls. Oftare än inte deltar tillfälliga senatorer i valet för att slutföra villkoren för sina föregångare, som 14 av 22 utnämnare har gjort sedan 1990. När de går, vinner de vanligtvis: Nio av de 14 tillfälliga utnämnare som sökte val vann. (Alabamas Luther Strange, som förlorade GOP-nomineringen till Moore tidigare i höst, är bara den andra utsedda senatorn sedan 1990 för att förlora en primär, efter Kansas Sheila Frahm 1996.)

Mer än 1,3 miljoner alabamaner röstade i tisdagens lopp, 40,5% av de registrerade väljarna. Det var mycket högre än uppskattningarna före valet: Alabamas statssekreterare hade sagt att han förväntade sig att cirka 25% av statens 3,3 miljoner registrerade väljare skulle rösta på tisdag. Valdeltagandet var 64% över nivån 2014, då sessioner omvaldes till sätet med endast inskrivnings opposition.

Den relativt höga deltagandet skiljer också Alabama-loppet från varandra. Oftare än inte går valdeltagandet i särskilda senatval långt under det vid omedelbart föregående ordinarie val för samma säte - i genomsnitt nästan 14% lägre. Det beror främst på mycket lägre valdeltagande i särskilda val som hölls på andra datum än regelbundna valdagar, som Alabama-loppet var.

I de åtta specialvalen sedan 1990 som hölls på andra datum än allmänna val var valdeltagandet i genomsnitt 39,3% lägre än föregående ordinarie val för samma mandat. (December är en särskilt ovanlig tid att hålla ett speciellt senatval.) I de 17 specialval som sammanföll med andra regelbundet schemalagda val var valdeltagandet i genomsnitt 2,3% högre än i föregående ordinarie val för samma säte.

De högsta relativa valdeltagandet för specialval har kommit i senatsäten där de tidigare befattningshavarna hade mött liten allvarlig opposition på många år. Till exempel höll Mississippi ett speciellt val 2008 för att fylla sätet för senator Trent Lott, som hade avgått föregående december. När Lott omvaldes 2006 tog han nästan 64% av rösterna, men endast cirka 611 000 Mississippians röstade det året. I det speciella valet för att välja Lotts efterträdare röstade dubbelt så många människor; Republikan Roger Wicker vann med 55% av rösterna.