• Huvud
  • Nyheter
  • Det globala samförståndet: Ojämlikhet är ett stort problem

Det globala samförståndet: Ojämlikhet är ett stort problem

Människor med förmögna medelinkomster och utvecklingsländer har haft mycket olika ekonomiska erfarenheter sedan den globala finanskrisen började 2008. Många rika länder har mött sin största ekonomiska utmaning på decennier, medan vissa tillväxt- och utvecklingsländer har haft fortsatt tillväxt som har lyft miljontals ur fattigdom. Men över alla dessa inkomstkategorier finns det en växande enighet om att ojämlikhet utgör ett stort hot mot den globala ekonomin.

FT_13.11.14_WorldInequality_310En ny studie som släpptes idag av World Economic Forum belyser i vilken utsträckning globala eliter ser ojämlikhet som en stor utmaning under det kommande året. Baserat på en undersökning av 1 592 ledare från den akademiska världen, näringslivet, regeringen och den ideella världen identifierar Outlook på den globala agendan 2014 de tio bästa trenderna inför världen 2014. Nummer två på listan ökar inkomstskillnaderna (nr. 1 ökar samhällsspänningarna i Mellanöstern och Nordafrika). Bland respondenterna från Latinamerika, Afrika söder om Sahara och Asien är inkomstskillnader den viktigaste frågan.

Dessutom tror globala eliter inte att ojämlikhet får den uppmärksamhet den förtjänar. På frågan hur nöjda de är med uppmärksamhet som media och företag ger de tio främsta frågorna på den globala agendan, är respondenterna i undersökningen minst nöjda med mängden uppmärksamhet på ämnet ojämlikhet.

Helene D. Gayle, VD och koncernchef för CARE USA, en internationell humanitär organisation, beskriver några av de viktigaste källorna för växande ojämlikhet runt om i världen: bristen på tillgång till högkvalitativ grund- och gymnasieutbildning i många länder; folkhälsoproblem, som kronisk sjukdom, som förvärrar inkomstklyftor; och sociala ojämlikheter som könsdiskriminering.

I utvecklingsländer där en stor andel av befolkningen är under 30 år kan en brist på arbetstillfällen skapa social och politisk instabilitet under det kommande decenniet. Sammantaget bedömer de globala eliterna den ihållande strukturella arbetslösheten som den tredje viktigaste trenden för 2014.

Eliter och genomsnittliga medborgare är ofta oense om ekonomiska frågor, men i frågan om ojämlikhet råder det bred enighet. En av de mest slående fynden från en nyligen genomförd undersökning av Pew Research Center bland allmänheten över hela världen var i vilken grad människor ser klyftan mellan rika och fattiga som en stor utmaning. I 31 av 39 nationer var hälften eller fler av de tillfrågade ojämlikheten ett mycket stort problem i deras land.



Det är en särskilt viktig utmaning i Afrika. I alla sex undersökta afrikanska länder anser minst 70% att det är ett mycket stort problem. Över dessa sex länder har en median på 76% denna uppfattning, högre än någon annan region. Det rika-fattiga klyftan är emellertid också ett stort problem i andra regioner, inklusive rika länder. På platser som drabbats hårt av eurokrisen, som Grekland, Italien och Spanien, anser överväldigande majoriteter det som ett mycket stort problem.

Allmänheten världen över tror inte bara att ojämlikhet är ett allvarligt problem - de är också övertygade om att det blir värre. I 35 av de 39 tillfrågade nationerna säger åtminstone hälften att klyftan mellan rika och fattiga har ökat de senaste åren. Denna uppfattning är särskilt vanlig i Europa: 90% i Spanien och 88% i både Italien och Grekland säger att ojämlikheten är uppåt. Men även i Tyskland, som har klarat den finansiella stormen mycket bättre än andra i regionen, anser 88% att ekonomisk skillnad har ökat under de senaste fem åren.

I många länder kan de senaste årens ekonomiska störningar och oro orsaka oro över ojämlikhet, men undersökningsresultaten visar att människor inte ser detta som ett kortsiktigt problem. Istället tror de att det är ett centralt inslag i deras ekonomiska system. På frågan om deras lands ekonomiska system i allmänhet är rättvist för de flesta eller gynnar de rika, tror respondenterna överväldigande det senare. De enda fyra undersökta länderna där mindre än hälften säger att deras system gynnar de rika är Australien, Bolivia, Malaysia och Venezuela.

Oavsett om det är rika länder, fattiga länder eller den expanderande globala medelklassen, så finns det en allmänt delad uppfattning bland både eliter och vanliga medborgare om att ojämlikhet har blivit värre och att det utgör ett stort ekonomiskt hot framåt. Med tiden har vår undersökning visat att människor runt om i världen i allmänhet stöder viktiga funktioner i ekonomisk globalisering. De flesta tror att handel är bra för deras land; och medan stödet för den fria marknaden har minskat i många nationer, tror de flesta fortfarande att människor har det bättre i ett kapitalistiskt system. Det blir emellertid allt tydligare att människor runt om i världen tror att de som står högst upp på den ekonomiska stegen åtnjuter en oproportionerlig andel av vinsterna, medan de nedan är kvar.